法院表示,可以起诉网络监控软件制造商

WebWatcher诉讼可能对员工监控和软件即服务产生更广泛的影响

美国上诉法院裁定,所谓间谍软件程序WebWatcher的制造商可能因违反州和联邦窃听法而受到起诉,这种情况可能会对在线监视软件和软件即服务产生更大的影响。

美国第六巡回上诉法院 拒绝 WebWatcher供应商Awareness Technologies撤销了对该公司提起的诉讼的动议。上诉法院推翻了下级法院的一项裁决,批准了驳回动议。

上诉法院在周二的2-1裁决中驳回了Awareness的说法,即WebWatcher不会违反美国的窃听行为实时拦截通信,而是允许用户查看目标的通信。罗纳德·李·吉尔曼(Ronald Lee Gilman)法官写道,虽然原告哈维尔·路易斯(Javier Luis)的诉讼并未解决实时拦截通信的问题,但他的指控“对此事产生了合理的推论”。

意识使WebWatcher成为父母和雇主的监视软件。 ”所有WebWatcher产品均可在5分钟或更短的时间内轻松安装,并且无法检测到(因此防篡改),并且所有记录的数据都将发送到基于网络的安全帐户,该帐户可让您方便地从任何计算机监视孩子和员工。” 公司说.

根据法院记录,最初针对意识和其他被告的诉讼是2012年由佛罗里达州的路易斯路易斯提出的,路易斯于2009年初与俄亥俄州居民凯瑟琳·桑(Catherine Zang)建立了在线友谊。两人在《美国在线》主持的形而上学聊天室碰面。 Zang的丈夫Joseph怀疑妻子的在线活动,于2009年在她的计算机上安装了WebWatcher,并使用该程序拦截了她的聊天记录和电子邮件。

路易斯抱怨说,意识市场WebWatcher“是一种可疑的配偶,在没有其伴侣知情或同意的情况下非法监视其伴侣的通讯的方式,”吉尔曼在法院的判决中写道。 ”路易斯特别声称,“意识”是在营销活动中有针对性地将产品瞄准了配偶,从而诱使他们发现目标计算机的私人帐户中发生的一切。”

一些律师说,该裁决可能会影响公司对员工的监控。

虽然雇主通常具有监督雇员工作交流的法律权限,但私人交流更多地处于灰色区域。

纽约市律师艾琳娜·绍索娃(Alena Shautsova)专注于就业歧视和其他问题,他说:“通常,如果员工在使用公司设备时不期望隐私,则不会发现公司在搜索设备时受到侵犯。” “但是,如果……公司故意监视他的私人电子邮件或其他私人帐户,那么我相信会发现违规行为。”

堪萨斯城的监管和政府调查律师布拉登·佩里(Braden Perry)补充说,当这些员工与公司外部人员通讯时,此案也可能对公司的员工监控产生影响 肯尼赫兹·佩里.

他在电子邮件中说:“如果即使在员工同意的情况下,服务也能'实时'监控,则与员工对应的服务可能会引起诉讼。” “这项决定不仅给使用服务的个人带来潜在的责任,还给服务本身带来了潜在的责任。”

企业隐私管理供应商BigID的首席执行官兼创始人Dimitri Sirota表示,此案还可能给软件即服务供应商敲响警钟。

他在电子邮件中说,该裁决“提出了关于软件即服务公司在使用软件侵犯隐私的诉讼中的责任的严重问题。” “现在有许多软件包以SaaS的形式提供,此案“使人们感到怀疑,如果用户(公司或个人)以非法方式使用软件即服务,则卖方最终可能成为共同被告。”

Awareness Technologies并未立即回应有关法院裁决的评论请求。

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