NASA超级计算机的命运可能取决于参议员特德·克鲁兹(Ted Cruz)

两个petaflops致力于气候研究,但Cruz反对气候变化资金

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新奥尔良-共和党对参议院的控制意味着参议院的特德·克鲁兹(R-Texas)是国会中最狂热的气候变化否认者之一,现正领导参议院负责监督科学经费的小组委员会。对于超级计算而言,这不是好消息。

在科学研究中,就处理能力和数据产生而言,气候变化是最苛刻的应用之一。科学家创建了全球大气模型,研究了化学和物理学,由此可以确定地球气候的变化方式以及人类对其的影响。

超级计算机很可能是 工具箱中了解气候变化的最佳工具。这种类型的研究需要一个大型系统,上周美国宇航局(NASA)交付了一台新的SGI超级计算机,该计算机具有两个petaflops的能力。这个基于x86的基于Linux的系统具有30,000个内核,取代了使用了四年的150 teraflop系统。新系统有18个机架,但使用的电量与旧系统相同,而性能却是旧系统的八倍。

NASA长期以来一直在研究地球的气候,从其绕行卫星和其他世界(例如过热的金星维纳斯及其主要的二氧化碳大气层)收集信息。二氧化碳与排放到地球大气中的气体浓度相同。

高性能的丹尼尔·达菲(Daniel Duffy)说,发射到太空的NASA卫星配备了检查地球的仪器,超级计算机上的气候模拟可以帮助科学家“确保这些仪器在构建之前就已经看到了我们认为应该看到的东西。”计算主管 美国宇航局气候模拟中心 (NCCS)。换句话说,气候模拟可以帮助NASA明智地花费其太空计划的资金。

曾是美国国家航空航天局(NASA)科学家的詹姆斯·汉森(James Hansen),曾在1988年向国会警告过大气层和地球变暖中二氧化碳的积累。汉森的证词在气候模型的帮助下帮助将气候变化变成了国家问题。

参议院科学与太空小组委员会负责人克鲁兹(Cruz)可能会损害NASA研究地球气候的努力,该委员会负责监督NASA和国家科学基金会。去年,克鲁兹反对为美国宇航局增加气候变化资金,并希望专注于太空探索。

克鲁兹的观点是基于对气候科学的否定,他告诉 有线电视新闻网在今年早些时候的一次采访中说,“数据不支持倡导者的主张。”

在称为SC14的年度超级计算会议上,气候是一个重要的研究领域,并且在整个贸易展厅中都会展示气候模型和模拟。关于此问题的论文也有介绍。

NASA正在开发可以对未来气候进行建模的系统,其副产品将是对未来天气和风暴预报的更好理解。

“气候是一个非常难运行的应用程序,它本身就是为了 万亿级系统”,达菲说。他补充说,要了解气候,很容易需要一个拥有多达2000万个内核的系统。

现在,NASA计算机的最高分辨率为3.5公里。该分辨率类似于数字摄影中的像素分辨率,可在模拟中提供更多细节,但要获得更好的分辨率,则需要提高超级计算能力。例如,要模拟10天的全球气候,需要一整天的计算时间才能做出预测。 “那还不够好,”达菲说。

虽然3.5公里的分辨率不错,但这并不是反映实际情况所必需的。 NASA科学家希望将分辨率降低(分辨率越高,细节越细致)到1公里,甚至降低到一个街区。

在这样的规模下,科学家将能够解决特定的天气事件,例如中西部超级单体,飓风的内幕,并更好地了解气候的未来。新的超级计算机将在12月初投入运行,其中包括用于研究“缩小尺寸”技术,这是提高模型分辨率的另一个术语。

超级计算机还将帮助科学家研究高层大气的化学物质,即所谓的空气传播颗粒的影响。 aerosols,以及行星表面的变化(例如冰盖的收缩)如何增加热量吸收。

Duffy说,没有很多地方可以进行这些复杂的模拟,如果NASA不进行模拟,那么美国和世界其他地区将需要依靠其他国家提供的科学信息。

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