军刀流失其大型机遗产

大规模切换到Compaq服务器可能会影响整个航空业

分析师表示,这是一项庞大的技术事业,将改变航空公司的经营方式,Sabre Holdings Corp.放弃了使用了数十年的大型机系统。

佩刀上周宣布,在未来几年中,它将以1亿美元的成本将其航空公司注册数据库系统转移到康柏计算机公司的NonStop Himalaya服务器上。

位于马萨诸塞州剑桥市的Forrester Research Inc.的高级分析师Henry Harteveldt说:“这不是为弱者而胆怯的项目。” Sabre为50多家航空公司提供预订系统。

位于加利福尼亚州纽波特比奇的伊斯曼集团公司的分析师理查德·伊斯曼说:“这代表了对响应新型电子商务旅行模式的认识。”

总部位于得克萨斯州沃思堡的Sabre正在采用IBM事务处理大型机预订系统,该系统自1950年代以来一直是航空公司的标准。 Sabre将在其位置上创建一个基于更现代的编程和数据库技术(例如C ++,Java和SQL)的开放系统。

Sabre说,迁移到服务器环境需要三到四年,这将分三个阶段完成。 Sabre首席技术官Craig Murphy说,涉及192个CPU的第一阶段已经开始,应该在明年年初完成并运行。

根据Murphy的说法,此举将使Sabre的开发人员生产力提高一倍,并将拥有成本降低40%。他拒绝透露40%代表多少钱。

墨菲说,最终,Sabre的16TB航班信息将在4,000个处理器上运行,并将使用Sabre专有的基于票价的搜索算法存储在关系数据库中。它将由电子数据系统公司(Electronic Data Systems Corp.)管理,这将帮助Sabre脱离大型机。

Harteveldt说:“ Sabre正在控制知识产权。” “他们真的把自己放在了大脑的核心,这就是大脑。他们让EDS管理它,而Compaq构建它。这似乎是一个非常明智的举动。”

伊士曼说,向喜马拉雅服务器迁移的最重要方面是,席位可用性不会阻止系统上其他数据库的请求。

在旧的大型机中,关于座位可用性的信息请求要比关于离港航班,用餐或维护信息的请求优先。再加上数以百万计的Internet用户试图预订航班,其结果是网络性能的巨大滞后。

7月,Sabre与EDS敲定了一项为期10年,价值22亿美元的协议,根据该协议,总部位于德克萨斯州普莱诺的外包商将管理Sabre的IT运营。此外,Sabre出售了其遗留的IT资产和外包业务,估计价值7.78亿美元。

同时,航空公司将不得不决定是继续使用其原有的预订系统还是升级以匹配Sabre的技术。

Sabre所服务的航空公司要想赶上这一进步,将需要大量的工作,但是当他们这样做时,伊士曼说:“这将改变整个航空业的文化。技术的细节相对来说是偶然的。 ……改变了旅行产品的分发方式。”

墨菲说,目标是“将Saber数据实时集成到单个位置的单个数据库中”。这也将使Sabre在航空公司的合作下将业务逻辑构建到预订系统中。如果航空公司在预定日期之前售出的机票不足,则此类业务逻辑可以自动以较低的价格释放座位-这种做法称为可用性缓存。

关系数据库还可以允许航空公司向第三方出售一些席位,并在不出售席位的情况下承担一些风险。例如,一个在线旅行网站,例如Orbitz LLC或Expedia Inc.,可以针对其所有航班“拥有”一定数量的飞机座位。

伊士曼说,技术迁移的规模之大,几乎不会像说服航空公司经理在一个系统中共享维护,会计和预订信息的商业利益那样困难,因为这些部门在此过程中失去了一定的独立性。

截至发稿时,未能从航空公司获得评论的尝试。

Sabre的举动是航空业正在进行的从大型机转向的一部分。

去年9月,位于亚特兰大的达美航空公司(Delta Air Lines Inc.)签署了一项协议,将在惠普Unix服务器场上使用马萨诸塞州剑桥市ITA软件公司的软件运行其定价和预订业务。ITA还为总部位于芝加哥的芝加哥提供了预订引擎Orbitz。

七月,总部位于魁北克的加拿大航空公司宣布,在IBM的帮助下,它计划迁移到全IP网络。

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佩刀转向其邻居康柏

在IBM工作了40年之后,Sabre放弃了Big Blue的工作,转投德克萨斯州的邻居康柏。

IBM在1950年代末和1960年代初帮助美国航空公司建立了交易处理设施(TPF),该设施将成为Sabre全球分销系统(GDS)。 IBM为总部位于芝加哥的联合航空公司(United Air Lines Inc.)建立了类似的TPF系统。该系统后来成为Apollo GDS。

那么,Sabre为什么在更新基础架构时不求助于IBM? Sabre的CTO Craig Murphy说,康柏的即插即用功能和标准开发套件是选择休斯顿计算机制造商的主要原因。

康柏公司夸口说它以前做过这种事情。

康柏高级业务副总裁兼业务关键解决方案集团总经理霍华德·埃利亚斯(Howard Elias)说:“我们今天经营着排名前15位的证券交易所。” “这些系统不会崩溃。”

加利福尼亚州纽波特比奇的伊斯曼集团公司总裁理查德·伊斯曼说,康柏和佩剑是邻居都不会受到伤害。但是,还有其他考虑因素。

“ IBM的文化将受到Sabre现在试图做的事情的威胁。IBM的航空人员都是传统的大型机人员。IBM的网络人员在Sabre没有[业务联系],伊士曼说。”现在,康柏需要业务,如果他们的技术基本相同,我敢打赌,定价起了作用。”

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