Firefox的业务必须谨慎

过去几个月来,随着Mozilla基金会发布的开放源代码浏览器Firefox的到来,以及微软的Internet Explorer如何开始将其在浏览器市场上的部分份额失去给这个新竞争对手,引起了轩然大波。在Netscape的废墟下,Mozilla构建了一个可靠的浏览器,该浏览器支持选项卡式视图,用于本地搜索的Google和直接支持RSS feed的功能。但是,由于Firefox无法运行Microsoft ActiveX代码,因此业务用户需要三思而后行从Internet Explorer进行切换。

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当Microsoft将Internet Explorer与操作系统紧密集成并允许浏览器执行Windows代码时,它创造了一把双刃剑。一方面,可以创建一类新的更丰富的基于Web的应用程序,从而提供更具交互性的Web体验。不幸的是,黑客利用此功能并在用户计算机上执行恶意代码的机会很多。结果是IT组织的安全噩梦,这些IT组织必须处理来自Microsoft的无数补丁和修补程序,以维护其在线安全。

自从Netscape的衰落以来,Firefox进入了一个不太活跃或创新的浏览器市场。由于缺乏激烈的竞争,Internet Explorer不再是Microsoft的战略产品,除修复bug和安全漏洞所需的资源外,几乎没有其他资源用于Internet。这为Mozilla团队创建易于使用和安全的浏览器打开了市场的大门。

Firefox受到消费者和媒体的欢迎可能会诱使企业用户切换浏览器,但是有一些充分的理由不这样做。许多关键任务应用程序都基于Internet Explorer构建,并且大多数组织没有预算或资源来重新编码它们。此外,需要对PC的应用程序负载进行适当的测试,以确保添加其他浏览器不会破坏任何功能。在短期内,保留Internet Explorer并在发布时安装安全更新将为许多企业用户提供更好的服务。但是,如果不依赖Internet Explorer技术,则某些最终用户可以在日常的网上冲浪中使用Firefox,同时将Internet Explorer保留用于需要它的站点。

尽管有许多因素使许多企业用户无法使用Firefox来牺牲Internet Explorer,但我相信这种新的浏览器将成为推动行业发生积极变化的力量。毫无疑问,Firefox在最终用户中引起了共鸣。微软在推动浏览器开发方面缺乏野心,再加上与Internet Explorer相关的众多安全问题,助长了Firefox蓬勃发展的环境。

尽管21世纪浏览器之战的风险不及Netscape / IE冲突的风险之高-如今,这种强度仍保留在桌面搜索之类的东西上,因为人们可以从中赚钱-更具竞争性的浏览器市场可能正在发展。

如果Firefox的成功刺激了Microsoft向Internet Explorer中投入更多资源,那么它将为企业和消费者创造更好的体验。甚至可能在Longhorn出货之前就发生了。

迈克尔·加滕伯格 是个人技术副总裁兼研究总监&纽约Jupiter Research的访问和自定义研究小组。请与他联系 [email protected]。他的博客和RSS feed位于 http://weblogs.jupiterresearch.com/analysts/gartenberg.

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