地铁级Wi-Fi的出现

上周,我写了 WiMax,我简要地提到了迅速兴起的城域级Wi-Fi机会。现在的方法远远超出了最初的热点概念,实际上是用Wi-Fi覆盖大城市区域,并提供类似蜂窝的连接体验。

我最早在1998年开始谈论这个概念,但我仍然坚信这是无线领域最重要的方向之一。实际上,蜂窝和Wi-Fi的未来密不可分-考虑到许多人认为城域级Wi-Fi威胁着蜂窝的发展,这是一个令人惊讶的结论。没有东西会离事实很远。这种结合对企业用户的好处将是巨大的。

让我们从头开始。传统上,无线局域网被认为是室内和短距离技术,但仍然是宽带技术。这个想法仅仅是用可以提供电线性能的空气代替将其他移动计算机的用户绑在墙上的电线。 WLAN在住宅中取得了巨大的成功(毕竟,大多数家庭比大多数企业更难布线),而且由于基于无线交换机的集中式WLAN现在也在企业中迅速普及。有了房屋和工作,最后的疆域到处都是公共空间。

但是,这些场所中的无线局域网问题是任何蜂窝网络都面临的核心挑战-回程。室外接入点的互连通常是部署城域WLAN的大部分费用的来源,但这不是我们今天看到的现实。相反,我们可以使用基于网格概念的技术来无线互连接入点(AP)。

无线网状网络允许AP仅通过电源连接,然后通过将信息中继到其他AP来与其余基础架构进行连接-换句话说,回程是无线的。这样一来,运营商就可以在字面上用AP覆盖整个区域,并以基本零成本的方式为该互连提供无线回传。当客户需求,业务量,时间限制和现金流量允许时,可以添加其他有线回程以提高性能。在纯无线网格中,回程和用户流量可以竞争,尽管即使此问题也可以通过在每个网格节点上添加更多节点或无线电来缓解。与网状网络(通常是Internet)外部的点之间的更多回程互连意味着更大的整体容量,更高的吞吐量以及对诸如Wi-Fi上的IP语音(或我们称为VoFi)之类的时限流量的更好支持。

简而言之,该项目涉及的资本支出从一开始就可能足够低,即使是规模较小的城市也可以将Wi-Fi添加到其他服务中,例如水,电和垃圾收集。很难想象,在十年之内,世界一流的城市不会提供这种宽带。许多小城镇也将加入。无论您身在何处,宽带都已成为必需条件。对Web的移动访问将遵循蜂窝电话代表的语音模型-随时随地进行通信,具有灵活性,便利性和可能的​​低成本。解决这种可能性的问题是政治上的,而不是技术上的。

当然,这是对现任者的威胁。我们仍然需要电缆和数字用户线服务吗?是否可以通过此类网络提供视频?例如,我一直在探索的一个想法是使用中继器将Wi-Fi信号带入室内并将其分布在整个住宅或办公室中。此外,考虑到可用的大量吞吐量(当前802.11a和.11g系统的峰值吞吐量为54Mbit / sec,而当.11n可用时,峰值吞吐量超过100Mbit / sec),大多数视频应该不是问题。我之所以说“最”,是因为HDTV可能需要8Mbit和36Mbit / sec之间的速度,尽管在移动时,每秒数百千比特是在小屏幕上获得不错的帧速率所需要的。

但是,当我们结合使用蜂窝网络和Wi-Fi时,事情会变得非常有趣。我认为这会由于多种原因而发生。首先,目前有10多家公司针对运营商和企业销售可以做到这一点的产品。其次,大量组合的蜂窝/ Wi-Fi用户单元现已投放市场,还有更多后续行动。第三,这种策略将允许蜂窝运营商通过将公司的WLAN连接到蜂窝网络来锁定企业。因此,手机可以是无绳电话,并且在此过程中很长一段时间内会锁定客户作为运营商。

这就是蜂窝和城域级Wi-Fi的未来真正联系在一起的原因。我将在以后的专栏文章中进一步探讨这种融合。

Mathias是Farpoint Group(一家专门从事无线网络和移动计算的咨询公司)的负责人。可以通过以下方式联系到他 [email protected].

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