在火星飞行一年之后,NASA'好奇号漫游车改变了我们对太阳系的看法

机器人漫游车将很快让聪明人做出自己的驾驶决策

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尽管“好奇号”没有发现任何迹象表明火星上曾经有过有机生命,但科学家们希望火星车能够移动到做到这一点的位置。

今年夏天初, 好奇心开始了漫长的跋涉 一直是其两年主要任务的重点:夏普山。对于漫游车来说,这是一个六英里的艰苦旅程,至少到目前为止,它每天仅覆盖130英尺至330英尺之间。

前往夏普山的行程可能需要七个月,甚至一整年,具体取决于科学家停止好奇心停止研究任何感兴趣的事物的频率。但是一旦到达那里,美国宇航局的科学家们希望火星将揭示有关其历史的更多线索。

特罗斯珀说:“当我们开始整个任务时,夏普山的基地最有可能找到一个宜居的环境。” “我们已经做到了,但是也许更有可能在那儿找到一个有机的签名。”

Trosper指出,一个月之内,好奇心应该在日常驾驶中发挥更大的作用,因为漫游者将能够自行开始做更多的决策。 美国宇航局的程序员和工程师将为Curiosity提供所谓的自动导航附加软件。

现在,好奇号会为周围的地形拍照,然后将其发送给NASA。在那儿,其驾驶员戴着3D眼镜,确保他们了解流动站在哪里,周围有什么障碍物,例如岩石,洞或软沙。然后他们绘制第二天将要驱动的驱动器。

但是,如果流动站必须驶上山坡,那么绘制其路线的科学家就不会知道另一边的情况,因此他们将流动站停在顶部,拍摄更多照片并等待更多指示。

借助自动导航软件,流动站应该能够自行决定是否安全自行进行。这意味着好奇心可以每天增加200到300英尺的行驶距离,这可能是以前平均行驶里程的两倍。

尽管NASA程序员正在努力确保流动站的当前软件可以处理它将获得的其他指令,但是添加自动导航功能不需要软件升级。

但是,它将在11月进行软件升级。特罗斯珀说,美国宇航局现在正在对该更新工作进行总结。

新的软件将使科学家更容易判断流动站拍摄的图像中的距离,并在钻进时提供更大的稳定性。此更新还将使“好奇心”立即将高优先级图像发送到地球,而不必等到一天结束时再发送。

Trosper指出,数年来,已有成千上万人参与了该项目,其中包括 程序员,化学家,大气科学家,工程师,IT安全和航空工程师。

Trosper说,由于有如此多的科学家致力于该项目以及好奇心目前的健康状况,她希望这辆火星车能够顺利完成其计划的两年任务。

她补充说:“我非常希望好奇心能像机会和精神一样持续数年。” “机会是10岁。我对好奇心有10年的希望。我希望它能持续到我的孩子年纪大到可以工作时为止,但是我的孩子还很小,所以可能太有希望了。”

无论如何,对于今天,Cahoy很高兴只是纪念Curiosity成立一周年。

她说:“这是一个了不起的里程碑,因为在疯狂着陆之后,在另一个星球上恶劣的环境中运行了一年确实很有意义。” “您设计任务时希望它们能持续足够长的时间以获得良好的结果,而好奇心已经做到了。

莎朗·高丁 涵盖了Internet和Web 2.0,新兴技术以及用于 电脑世界。在Twitter上关注Sharon,网址为  @sgaudin, 上 Google+ 或订阅 沙龙的RSS提要 。她的电子邮件地址是 [email protected].

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